Les grottes du parc de Phong Nha-Ke Bang

22 Dec 2018

Classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 2003, le parc national de Phong Nha-Ke Bang regorge de grottes toutes aussi spectaculaires les unes que les autres. Bien qu'elles soient les incontournables de la région, nous vous conseillons de visiter ce parc en 3 jours minimum afin de profiter des randonnées dans une forêt quasi vierge, des promenades en VTT ou en scooter et de vous reposer en pleine nature. C'est ici que vous trouverez les plus anciennes montagnes karstiques d'Asie et également la plus grande grotte du monde appelée Son Doong.

 

De Ninh Binh à Son Trach

 

C'est en train couchette que nous nous sommes rendus à Dong Hoi. Nous avons choisi cette option car le voyage se fait de nuit et coûte environ 20 €. Enfin normalement car pour nous ça a coûté le double puisque la  personne qui nous a vendu les billets à la gare de Ninh Binh s'est trompée de date, du moins elle a mal compris ce que nous lui avons demandé ou alors nous nous sommes mal exprimés on ne sait pas... Tout ce que nous savons c'est que nous n'avons pas vérifié les billets qu'elle nous a donnés et qu'une fois dans le train, nos couchettes étaient déjà prises. Le contrôleur nous a donc mis dans une autre cabine, plus luxueuse certes, mais nous a demandé de payer de nouveau. Évidemment, nous n'avons pas reçu de ticket en retour... Cet acte de corruption nous fait plutôt sourire, nous avons fait un heureux ce soir, c'est le principal ! Pour éviter ce genre de situation, vous pouvez directement acheter vos billets sur le site Vietnam Railways System.

 

 

Pour rejoindre Son Trach, un village au cœur du parc national de Phong Nha-Ke Bang, depuis Dong Hoi, nous avons pris le taxi. Un couple s'est joint à nous ce qui nous a permis de diviser les frais qui étaient d'environ 16 €. Si vous voulez voyager économique, vous pouvez prendre le bus de Dong Hoi à Son Trach qui part à 14h tous les jours et qui vous coûtera seulement 2 €.

 

 

La grotte de Phong Nha : accessible uniquement par bateau

 

Il ne fait pas très beau aujourd'hui et la météo n'annonce pas meilleur temps pour les prochains jours. Nous ne changeons pas notre programme, nous nous rendons à 10h à l'embarcadère. Un groupe de 6 personnes attend déjà lorsque nous arrivons et nous montons avec eux à bord du bateau ce qui nous permet de diviser les frais puisque le prix de l'excursion coûte 360 000 VND (environ 12 €) pour le bateau et 150 000 VND (environ 6 €) par personne pour l'entrée dans la grotte.

 

 

Malgré le fait qu'il fasse froid, la navigation sur la Song est assez agréable. Nous croisons des femmes, parfois des couples, dans leur barque qui récupèrent les algues de la rivière pour s'en servir comme engrais dans les champs. Sur le bord de la rivière nous apercevons des femmes qui font leur lessive, des enfants qui s'amusent. La brume met beaucoup de temps à se lever aujourd'hui ce qui rend l'endroit mystérieux.

 

 

40 minutes plus tard, nous voilà à l'entrée de la grotte. Le moteur s'arrête et nos conducteurs se mettent à ramer. Lorsque nous sommes dans la grotte nous n'entendons que le bruit de l'eau qui résonne. Nos yeux fixent les parois, nous sommes incroyablement surpris par la forme des stalactites et des stalagmites qui nous entourent.

 

La fin de la visite se fait à pied. Le point positif c'est qu'en hiver il y a beaucoup moins de touristes que l'été et du coup nous sommes presque les seuls sur le site. Nous prenons notre temps pour observer cette beauté naturelle avant d'embarquer de nouveau sur notre bateau et de partir dans l'autre sens.

 

 

La grotte du Paradis, également appelée Thien Dong

 

La météo ne s'est pas améliorée depuis ce matin mais il n'est pas question d'abandonner notre programme pour si peu. C'est après avoir mangé un bout que nous enfilons notre poncho, enfourchons un scooter et partons à la découverte de la grotte du Paradis.

 

 

La route est agréable et petit à petit nous prenons de la hauteur. La pluie commence vraiment à bien tomber, nous roulons aussi vite que possible pour arriver rapidement à la grotte du Paradis. Après une trentaine de kilomètres, nous laissons le scooter à l'entrée et montons à bord d'un bus électrique. Il nous dépose au pied d'une montagne karstique et nous commençons l'ascension pour rejoindre l'entrée du site. Nous descendons l'escalier en bois et sommes surpris par la beauté du lieu.

 

 

Bien qu'elle soit plus aménagée que celle de Phong Nha, cette grotte est celle que nous avons préférée. La taille impressionnante des stalagmites et des stalactites rend l'endroit unique !

 

 

Cette grotte s'étend sur 31 kilomètres et nous n'avons vu que le premier kilomètre. Vous pouvez explorer ce site en profondeur en réservant un circuit qui vous permettra d'explorer cette grotte sur 7 kilomètres, qui comprend une baignade et un déjeuner sous un puits de lumière. Vous pouvez réserver sur ce site.

 

 

Visiter la plus grande grotte du monde : Hang Son Doong

 

Ouverte depuis 2014, la grotte Hang Son Doong est la grotte la plus grande du monde, elle est tellement grande qu'elle possède sa propre jungle. Il est encore compliqué de pouvoir y mettre les pieds puisqu'il faut marcher déjà plus de 6h dans la forêt pour pouvoir apercevoir l'entrée. De plus, il n'y a qu'un seul prestataire qui est habilité à organiser des visites et qu'il n'existe qu'un seul circuit de 4 jours.

Pour le prix, environ 2500 €. Certes, ça a un coût, mais à ce prix vous êtes sûr de vivre une semaine d'aventures avec au programme randonnée, spéléologie, descente en rappel, traversées de rivières et camping.

Si l'expérience vous tente, vous pouvez réserver votre excursion directement sur le site d'Oxalis.

 

(C) Crédit Photo Traveltriangle.com

 

Faire un arrêt au Duck Stop

 

C'est le personnel du Nguyen Shack qui nous a conseillé d'y aller pour voir des canards et après avoir lu beaucoup d'avis positif sur TripAdvisor nous étions enchantés de nous y rendre. Ils nous ont conseillés d'y aller en scooter car l'état de la route est mauvais et malheureusement pour nous, à cause des fortes pluies ces derniers jours, nous n'avons pas pu y accéder en scooter non plus. Le chemin était boueux et on s'enfonçait sur 5 centimètres. Il nous aurait fallu des bottes pour terminer à pied... C'est un grand regret car nous aurions voulu nourrir les canards, monter sur le dos d'un buffle et manger les banh xeo qui ont l'air excellents.

 

 

Découvrir une cascade au Jardin botanique

 

Après cette déception, nous reprenons nos scooters et partons à la découverte du Jardin Botanique. Plusieurs parcours vous seront proposés, nous avons choisi le plus court qui nous a permis de découvrir une cascade et de rencontrer par hasard Marie-Gabrielle et Loïc, un couple suisse avec qui nous discutions sur Instagram depuis plusieurs jours. Comme quoi, le monde est petit !

 

 

Nous terminons cette deuxième journée sur notre deux roues à admirer cette nature verdoyante. Nous aurions pu faire des tours et des tours de scooter tellement nous nous sentions bien dans cette végétation débordante. Si le temps avait été meilleur, nous aurions visité la grotte Hang Toi. Vous allez me dire qu'une grotte reste une grotte et que lorsque l'on en a vu une, on a fait le tour mais elles ont toutes leur particularité et celle-ci comprend un vol en tyrolienne au-dessus de l'eau, une entrée dans la cavité à la nage et surtout un bain de boue. Juste avant de partir, le ciel bleu a fait son apparition, on en a profité pour faire quelques photos au drone !

 

 

Où dormir à Phong Nha-Ke Bang ?

 

- Nguyen Shack - Phong Nha Eco Resort : nous avons passé notre première nuit dans ces jolies cabanes en bois au bord d'un lac, à l'écart de l'agitation. Le personnel est très agréable et à l'écoute, on se sent comme à la maison. Vous pourrez vous détendre dans une jolie piscine avec vue sur le lac et vous serez accompagné tout le long de votre séjour d'animaux en tous genre (chats, lapins, poules, cochons...).

Comptez une trentaine d'euros pour une nuit.

 

 

- Victory Roads Villas : c'est dans l'un des meilleurs hôtels de Phong Nha que nous avons passé notre deuxième nuit. Il possède un très bon emplacement au bord de la rivière, une sympathique terrasse pour boire un verre et une très jolie piscine. Leur literie est exceptionnelle et nous avons apprécié la baignoire sur notre terrasse privée. Profitez de l'HAPPY HOUR de 16h30 à 18h.

Comptez 130 euros la nuit.