• Julie & Nico

Visiter Ninh Binh : la Baie d'Halong terrestre au Vietnam

Mis à jour : avr. 30


Visiter Ninh Binh (la ville) n'a pas grand intérêt. Si on y vient c'est surtout pour découvrir les paysages qu'offre sa province. Surnommée la baie d'Halong terrestre grâce à ses grands pics karstiques qui s'élèvent au milieu des rizières, c'est une destination qui devient de plus en plus touristique notamment depuis que le site est classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Située à 90 kilomètres de Hanoï, cette campagne du nord du Vietnam est l'endroit idéal pour renouer avec la nature. C'est à Tam Coc que nous posons nos valises pour 3 jours lors de notre voyage au Vietnam.


Comment se rendre à Ninh Binh depuis Hanoï ?


  • En bus : comptez environ 8 € par personne pour 2h de trajet,

  • En train : comptez environ 10 € par personne pour un trajet de 2h (oui on met le même temps),

  • En voiture privée : comptez environ 70 €.

Premier jour : Découverte de la région de Ninh Binh à vélo


Le bus nous a déposés à Tam Coc. Nous avons pris un taxi pour déposer nos valises au Nguyen Shack où nous passons la nuit. Aujourd'hui, pas de programme particulier. L'estomac rempli, nous partons à vélo découvrir la nature qui nous entoure. Nous quittons la rue principale et prenons des petits chemins. La nature est si belle ! Nous profitons du silence et du paysage qui ressemble incroyablement à celui de la Baie de Lan Ha où nous étions quelques jours plus tôt.


  • Hoa Lu


Nous pédalons jusqu'à l'ancienne capitale du Vietnam (de 968 à 1010). Hoa Lu est en majeure partie en ruine, seuls deux temples ont traversé les siècles.



La nuit commence à tomber, nous rebroussons chemin. Sur le bord de la route, quelques femmes exposent leur chèvre grillée. Après le chien d'Hanoï, voici la chèvre de Ninh Binh : une spécialité de la région.



Deuxième journée : Trang An - Mua Caves - Finale ASEAN


Aujourd'hui, nous louons un scooter pour seulement 5 € afin de nous déplacer plus rapidement et de nous initier à la conduite vietnamienne. C'est un très bon exercice de s'entraîner à conduire dans la province de Ninh Binh car il n'y a pas beaucoup de circulation. C'est Nico qui pilote, je n'ai qu'à m'accrocher derrière lui. Comme de bons locaux, on s'acharne sur nos klaxons, on évite les camions, on passe au feu rouge, on roule parfois en sens inverse, on porte des casques de vélo qui sont 20 fois trop grands et surtout, on rigole !



  • Trang An


Après avoir été à la gare de Ninh Binh pour acheter nos tickets pour demain soir, nous partons en direction de Trang An. Classé au patrimoine Mondial de l'UNESCO, ce complexe est très touristique. Il fait partie des incontournables à visiter à Ninh Binh. J'avoue avoir pris peur face au nombre de barques qui attendaient que des touristes prennent place. Trois circuits sont proposés, ils durent trois heures et coûtent tous 200 000 VND, soit un peu plus de 7 €. Nous choisissons stratégiquement le circuit numéro 3 car il passe dans moins de grottes que les autres circuits et que l'on espère que les autres touristes auront préféré prendre le 1 ou 2.


C'est à bord de notre barque que nous rentrons au cœur des pitons karstiques. C'est à cet instant que nous réalisons l'immensité de la nature, nous sommes au pied de ces falaises abruptes et paraissons vraiment tout petits. Au bout de seulement quelques minutes, nous sommes seuls. Plus aucune barque autour de nous, le silence règne. On se laisse glisser sur l'eau, on entend les oiseaux, le paysage est incroyable, que demander de plus ? Je commence à croire que la province de Ninh Binh est une vraie cure de relaxation.



Nous découvrons des temples, passons dans des grottes et marchons même dans les traces du film "King Kong" !


3 heures plus tard, nous voilà de retour au point de départ. Nous remontons sur nos scooters et cherchons un endroit pour déjeuner.



  • Hang Mua


C'est une après-midi sportive qui s'annonce. Nous voilà partis pour monter au sommet de la montagne Hang Mua. 500 marches plus haut, nous reprenons notre souffle devant un panorama absolument merveilleux. Beaucoup de touristes sont là mais c'est comme si mes oreilles se fermaient, je me retrouve dans ma bulle à contempler la vue en les oubliant. C'est le point de vue idéal pour voir le coucher de soleil, dommage qu'il soit derrière les nuages. Nous prenons quelques photos, profitons du moment et du paysage incroyable avant de redescendre.


  • La Coupe de l'ASEAN


Ce soir c'est la finale de la coupe de football de l'ASEAN et la Malaisie affronte le Vietnam. Après avoir vu la France remporter la coupe du Monde en juillet dernier, nous allons voir le Vietnam remporter la Coupe de l'ASEAN, c'est une évidence ! Nous nous rendons au stade de Ninh Binh où le match est diffusé sur un grand écran.



Plongés dans l'ambiance, nous crions et sautons comme de bons supporters. Le Vietnam marque en début de match et je pense que nous ne sommes pas prêts d'oublier les frissons qui ont traversé nos corps. 90 minutes, le coup de sifflet retentit et c'est finiiiiiiiiiii : le Vietnam est champion de l'ASEAN. Certains supporters se prennent en photo avec nous, sûrement parce que nous sommes européens et qu'ils trouvent ça amusant, pendant que d'autres hurlent de joie.



Troisième jour : Pagode de Bich Dong - Chua Bai Dinh


Comme nous voulions faire voler le drone au sommet de Mua Caves mais qu'il y avait trop de monde la veille, nous y retournons ce matin. Les 500 marches n'ont pas changé depuis hier et notre palpitant s'excite. Arrivés en haut, nous constatons que le vent est trop important aujourd'hui et c'est bredouilles que nous redescendons. La vue toujours autant magnifique valait bien le coût d'être appréciée deux fois...



Nous louons à nouveau un scooter aujourd'hui car nous trouvons que c'est bien plus marrant qu'à vélo.


  • Bich Dong


Construite au 15eme siècle sur le flanc de la montagne Bich Dong, la pagode de Bich Dong se trouve à 2 kilomètres de Tam Coc.



Nous passons devant le circuit en bateau de Tam Coc. Dans le même style que Trang An, c'est à bord d'une barque que vous pourrez découvrir ces roches calcaires et ces paisibles rizières. Nous décidons de ne pas le faire puisque nous avons vu depuis le sommet de la montagne Hang Mua qu'il n'y a pas de rizières en décembre. Du moins elles sont moins nombreuses et beaucoup moins vertes. Dommage car nous aurions voulu voir les rameurs propulser leur barque avec leurs pieds et non avec leurs mains. Une prochaine fois peut-être !


  • Bai Dinh


La pagode de Bai Dinh est la plus grande d'Asie du Sud-Est, nous y passons le reste de la journée. Nous laissons le scooter au parking et payons 2 € pour prendre une navette électrique qui nous emmène jusqu'à l'entrée. Ce complexe de temples bouddhiques est immense et vaut vraiment le détour.


La visite commence dans un grand couloir bordé de statues toutes différentes les unes des autres. Vous verrez qu'elles ont des zones plus foncées à certains endroits, c'est à cause des touristes qui les caressent. Peut-être que ça porte chance alors je fais pareil...



Nous grimpons jusqu'au grand Bouddha avant de redescendre vers l'immense tour. Nous payons 2 euros pour pouvoir monter tout en haut de celle-ci. Le temps est un peu brumeux mais ça nous permet de nous rendre compte de la grandeur du site.


Nous visitons un dernier temple, probablement le plus beau que l'on ait vu jusqu'à présent. Ses murs sont remplis de petits bouddhas et au centre nous y trouvons trois Bouddha impressionnants par leur taille. C'est vraiment incroyable et c'est gratuit alors aucune raison de s'en priver.



Nous repartons vers 17h jusqu'à notre hôtel où nous troquons nos scooters contre un taxi pour nous rendre au Huong Sen à Ninh Binh. Si vous souhaitez vous faire masser c'est ici que nous vous conseillons d'aller. Nous nous sommes fait masser 1h aux pierres chaudes pour 300 000 VND, soit 12 €. On vous conseille de demander un massage Soft et non médium et encore moins tonic.


La baie d'Halong terrestre fait partie des endroits que nous avons préférés lors de notre voyage. Nous avons adoré visiter Ninh Binh et découvrir ses paysages tous plus magnifiques les uns que les autres. On poursuit notre voyage au Vietnam en direction des grottes du parc Phong Nha-Ke Bang.


Où dormir à Ninh Binh ?


Nous avons dormi dans deux hôtels différents, situés à seulement quelques centaines de mètres l'un de l'autre :


- Nguyen Shack : dès notre arrivée nous remarquons l'ambiance familiale qui règne ici. Le personnel est vraiment très sympathique et prend soin de nous. C'est dans une cabane en bambou en plein milieu de la nature que nous avons passé la nuit. Dommage que la chaleur ne soit pas au rendez-vous car nous aurions pu facilement passer 3 nuits dans ce cadre reposant et profiter un peu plus du hamac qui se trouve sur notre balcon.

Nous vous conseillons ce logement lorsqu'il fait chaud dehors car sachez que l'hiver l'air frais passe entre les bambous et nous avons eu froid. Si vous êtes frileux, nous avons un deuxième logement à vous proposer.

Comptez 20 euros pour une chambre avec salle de bain partagée et 45 euros pour une chambre privée.



- Mua Caves Ecolodge : c'est dans une chambre Deluxe Double que nous avons passé une nuit au pied de la montagne Hang Mua. La literie est exceptionnelle, nous avons dormi comme des bébés. Nous aurions bien voulu tester la douche à l'extérieur mais nous préférons faire le plein de chaleur avec le chauffage qui est bien plus appréciable l'hiver. Vous pourrez dormir dans ces jolies chambres partir de 35 euros la nuit.

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