• Julie & Nico

Sentier de l'Imbut : randonnée dans les Gorges du Verdon

Mis à jour : sept. 15


Le sentier de l'Imbut fait partie des endroits à ne pas manquer lorsque l'on vient visiter la région. C'est l'une des plus belles randonnées des Gorges du Verdon. Elle vous permettra de voir de merveilleux paysages et de découvrir la rivière du Verdon au cœur du canyon. Certains passages à fleur de falaise et au travers des blocs rocheux peuvent s’avérer difficiles.


Le parcours fait 10 kilomètres pour une durée d'environ 6 heures. Avec plus de 1100 mètres de dénivelé positif, cette excursion fait partie des plus difficiles. Nous vous conseillons de porter des chaussures de randonnée et de prendre 1,5 à 2 litres d'eau par personne. Mettez également dans votre sac à dos des barres énergétiques, une banane ou encore des fruits secs pour redonner de l'énergie à votre corps en cas de faiblesse.



Nous laissons la voiture à l'auberge des Cavaliers et nous descendons sur la route qui passe sous le parking. Quelques mètres plus loin, à droite, le GR99 s’enfonce dans la végétation. C'est le point de départ de la randonnée du sentier de l'Imbut. Pendant une petite heure, nous descendons vers le Verdon. Les arbres nous protègent bien de la chaleur et la fraicheur se ressent petit à petit lorsque nous nous approchons de la rivière.



Arrivée tout en bas, je m'émerveille devant cette petite plage qui se dresse juste devant nous. C'est ici que je décide de faire une petite pause car mes muscles commencent mine de rien à bien chauffer et mes jambes un peu à trembler. On se ressaisit, ce n'est que le début !



La balade se poursuit le long du Verdon et nous arrivons maintenant à la passerelle de l’Estrellier. Nous restons du côté gauche de la rivière, pour poursuivre sur le sentier de l'Imbut. Si vous souhaitez rejoindre le sentier Martel, vous devez traverser le pont.



Le chemin continue dans une forêt verdoyante dans laquelle nous slalomons entre les racines. La rivière, qui était assez calme jusqu'ici, est de plus en plus agitée et bruyante.



Nous sortons la tête de l'ombre et nous nous retrouvons dans la roche avec une vue imprenable sur le Verdon. Les randonneurs ne sont pas nombreux aujourd'hui et nous nous faisons le plaisir de pique-niquer au belvédère.



Je suis surprise de voir à quel point la rivière est si puissante et si violente. Pour nous qui avons l'habitude de faire du pédalo ou encore du canoë kayak sur le Lac de Sainte-Croix, nous trouvons que l'ambiance est bien différente ici.


Un peu plus loin, nous nous accrochons à la barre en fer installée à même la roche pour avancer avec plus de précaution. Le terrain est glissant mais le sentier dans la paroi est bien aménagé et on y circule correctement. Malgré tout, c’est le vide en dessous et la force du courant nous rend un peu nerveux. Nous recevons quelques gouttes d'eau sur la tête et les épaules, c'est très appréciable, ça nous rafraîchit en une fraction de seconde.



Nous voici à présent à l'endroit qu'on appelle le « Styx ». C'est un canyon dans un canyon.

Pour la petite histoire, dans la mythologie grecque, c'est le nom que portait un fleuve qui menait aux enfers. L'endroit est très dangereux et il est préférable pour tous de ne pas nous baigner ici. Vous verrez d'ailleurs sur votre chemin des plaques à la mémoire de personnes décédées dans cette rivière déchaînée. Le bruit du torrent prend toute la place dans nos esprits, il est intrigant.



Nous nous éloignons peu à peu de ces remous et longeons le Verdon pendant encore quelques minutes.

Il est temps de tourner à gauche et de commencer la remontée qui, je le sens, va être éprouvante. Le début du sentier Vidal est taillé à même la roche dans un mur vertical, très étroit et très raide. J'appréhende les nombreux passage aériens, Nico se met toujours derrière moi. J'ai du mal à regarder en bas, plus je monte, plus j'ai peur. On fait une pause, je reprends mes esprits. Si je ne veux pas passer la nuit là, il va falloir que je dépasse mes limites. Je respire un grand coup, c'est reparti...



Durant cette montée douloureuse, j'entendais tous les 5 mètres la même phrase " c'est parfait, tout va bien, regarde toujours vers le haut". En voyant les photos, je comprends pourquoi... Alors rassurez-vous, la montée dure une heure, mais ce n'est pas une heure d'escaliers dans le vide. Vous vous enfoncerez également dans une forêt (où prudence oblige), c'est déjà moins déstabilisant que ce début de sentier Vidal.



Après avoir rejoint la route, il nous reste 3 kilomètres pour atteindre la voiture. Nous traversons et empruntons un petit sentier depuis lequel nous n'avons pas la vue sur le Verdon.

Vous pouvez longer la route jusqu'au parking des cavaliers afin de garder la vue sur la rivière mais faites attention à la circulation.


D'autres activités lors d'un séjour dans les Gorges du Verdon


Si la randonnée dans les Gorges du Verdon ne vous tente pas, vous pouvez tester le pédalo et le canoë-kayak au lac de Sainte-Croix, le VTT, la randonnée aquatique, pourquoi pas le rafting ou encore le parapente. Une chose est sûre, vous ne vous ennuierez pas dans cette région !


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